Wat zijn domeinnaamkapers?

Domeinnaamkapers registreren opzettelijk bedrijfsnamen en slogans als domeinnaam om ze te misbruiken of tegen winst te verkopen. Heeft iemand uw domeinnaam gekaapt?

'Domeinnaamkapers' is een algemene term voor personen of bedrijven die op strategische wijze populaire of gewilde domeinnamen registreren, zonder die voor eerlijke doeleinden te gaan gebruiken. Zij worden ook wel 'domeinsquatters' of 'cybersquatters' genoemd. Denk bijvoorbeeld aan:

  • de naam of slogan van een ander bedrijf die nog niet door het bedrijf zelf als domeinnaam is geregistreerd
  • een bestaande domeinnaam die in gebruik is, maar binnenkort zal verlopen
  • een variant op een bestaande zakelijke domeinnaam, met bijvoorbeeld een andere spelling, een spelfout of extra streepjes of punten tussen de woorden
  • brekend nieuws, bijvoorbeeld de naam van een nieuw merk of product dat door een groot bedrijf is aangekondigd

Ze kunnen dan:

  • de domeinnaam met winst verkopen aan de eest waarschijnlijke koper (zoals het bedrijf met die naam of slogan)
  • de domeinnaam verkopen aan een concurrent of iemand die het bedrijf in kwestie schade wil berokkenen, bijvoorbeeld een ontevreden klant
  • de naam op andere wijze misbruiken, bijvoorbeeld door advertenties op de site te tonen of hun eigen producten te verkopen, de site om te leiden naar een andere site of zelfs virussen op de computers van de toevallige bezoekers installeren

Hoe kan ik mijn bedrijf nu beschermen?

Het is natuurlijk op het randje, maar domeinnaamkaping is over het algemeen niet illegaal. U hebt echter wel het volle recht om u zorgen te maken als iemand uw bedrijfsnaam en goodwill gebruikt om klanten te misleiden en uw reputatie te bezoedelen. De beste manier om uw bedrijf te beschermen is door proactief te handelen en de domeinnamen die u in de toekomst misschien kunt gebruiken, alvast te registreren. Registreer voor extra veiligheid ook varianten op de domeinnaam (bijv. naast .be ook .com) en relevante zinnen zoals slogans, en laat die sites bezoekers doorleiden naar de echte bedrijfswebsite. Hou de registratie van domeinnamen zorgvuldig bij en verleng ze op tijd zodat ze niet verlopen.

Wat als een kaper mijn domeinnaam al geregistreerd heeft?

Als u toch problemen ondervindt, kunt u opzoeken wie de domeinnaam bezit en eventueel contact met ze opnemen om het domein te kopen. Er zijn ook sites die als bemiddelaar optreden bij geschillen. Dit is een verstandige eerste optie, hoewel dat niet altijd werkt als de eigenaar kwade bedoelingen heeft. In sommige gevallen kunt u de eigenaar aanklagen als degene die inbreuk maakt op uw handelsmerk of de naam van uw bedrijf 'in kwade trouw' probeert te gebruiken (bijvoorbeeld door klanten op te lichten door soortgelijke producten te verkopen).